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Ven, Sep

FAO:Avantages des productions animales

Peut-on établir un lien entre les systèmes de production animale, les changements climatiques et l’apparition de nouvelles maladies animales ?...

Peut-on établir un lien entre les systèmes de production animale, les changements climatiques et l’apparition de nouvelles maladies animales ?

Cette question, les experts de l’Office International des Epizooties (OIE) se la sont posée à eux mêmes, lors d’une réunion récente d’experts présidée par Gideon Brückner, directeur des Services vétérinaires d’Afrique du Sud. La réponse est prudente : oui, il y a des corrélations, mais celles-ci relèvent de mécanismes extrêmement divers dont la complexité rend leur mesure très difficile et la valeur des prédictions très aléatoire. Au demeurant, les experts de l’OIE ont souligné les effets positifs de l’élevage des animaux, notamment:

- le recyclage de végétaux et la conversion de l’énergie solaire en produits animaux de haute valeur ajoutée via la consommation des végétaux par les herbivores

- les nombreux systèmes d’élevage d’herbivores qui favorisent le maintien d’écosystèmes sylvo-pastoraux contribuant à la séquestration du carbone et de dérivés azotes, à la biodiversité et à une gestion favorable de l’eau sur les bassins versants concernés

- la contribution de ces modes d’élevage au maintien de paysages ouverts.

D’autres aspects positifs mériteraient d’être mieux étudiés, tels que les avantages de la production par les animaux de fertilisants organiques naturels, souvent substituables aux engrais de synthèse. La sécurité alimentaire mondiale passe par les productions animales La production animale participe largement à la sécurité alimentaire. Le lait, les œufs et la viande sont composés de nutriments très précieux et sont largement impliqués dans toute politique de sécurité alimentaire mondiale : leur demande au niveau mondial s’accroit et va s’accroitre considérablement. L’élevage des animaux fournit aussi d’autres produits non alimentaires essentiels tels que la laine, le cuir ainsi que des services importants comme le transport. (250 millions d’animaux travaillent dans le monde en lieu et place de moteurs utilisant de l’énergie fossile). Les animaux domestiques représentent aussi actuellement un moyen de subsistance sans autre alternative pour des centaines de millions de familles dans le monde.

Un milliard d’individus, dont 700 millions de pauvres, seraient tributaires de leurs animaux en termes d’alimentation, de revenu ou de force de travail. Il ne faut pas masquer les inconvénients, mais intensifier les recherches. Néanmoins, le groupe d’experts admet que l’analyse de ces bénéfices doit toujours se faire en parallèle avec celle des inconvénients, en leur opposant des effets négatifs, par exemple les émissions de gaz à effet de serre tels que le méthane et l’oxyde d’azote L’action de l’homme sur l’environnement et les changements du climat ne sont pas sans conséquences sur l’évolution épidémiologique de certains pathogènes susceptibles de provoquer des maladies animales et/ou humaines. Les experts de l’OIE ont recommandé d’investir encore plus dans les recherches permettant de confirmer ou d’infirmer le lien causal entre changement climatique et émergence ou réémergence de maladies. « Pour sa part l’OIE a mis en œuvre depuis plusieurs années des politiques consistant à aider ses Pays Membres à mieux se préparer aux conséquences de l’intensification de la production animale. Il convient en effet de répondre à la demande mondiale tout en faisant face aux événements épidémiologiques nouveaux, liés pour la plupart aux changements environnementaux dus à l’action de l’homme » a indiqué le Dr Vallat, le Directeur Général de l’OIE.

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